Wat is Libra?

Wat is Libra?

Libra is Facebook’s nieuwe digitale munt.
Het doel van deze munt is dat de gebruikers geld kunnen sturen naar de rest van de wereld, met lagere kosten dan via bijvoorbeeld je bank.

Volgens experts zou dit wel eens de meest serieuze dreiging kunnen zijn voor fiat-valuta als de euro en de dollar.

De munt zal gebacked worden door verschillende activa met een lage volatiliteit, ook zit er een groot bedrijf achter met een centrale organisatie.

Is Libra dan wel echt een cryptocurrency?

Dit is een nogal lastig verhaal. Vergeleken met de gewone euro, dollar of bijvoorbeeld de Japanse yen, is het inderdaad een vorm van een digitale valuta.
Er zit geen centrale bank of overheid tussen en er is een open grootboek.
Ondanks dat, kan er slechts door een geselecteerde groep gemined worden.

Vergeleken met de originele cryptocurrency, de bitcoin, is het een stuk minder transparant en open.

Voorbeeld: Bitcoin is een systeem zonder ‘toestemming’, je kan meedoen in het netwerk via het zogenoemde proof-of-work systeem.
Je lost dus een complex rekenprobleem op waarna als miner jouw block aan de blockchain wordt toegevoegd.

Dat betekent in wezen dat iedereen aan het netwerk kan deelnemen.
Dit is een van de belangrijkste waardes achter het Bitcoin netwerk, het vereist consensus, geen vertrouwen.

Libra vereist daarentegen toestemming, wat betekent dat er een select aantal entiteiten het grootboek bij kunnen houden.
Dat maakt het meer een digitale valuta dan een echte ‘cryptocurrency’.

Het is een vorm van digitaal geld, maar wordt gebacked door verschillende activa. Daarnaast is het niet zo decentraal als de bitcoin bijvoorbeeld is.
En als we kijken naar de blockchain toont het ook een aantal afwijkende eigenschappen tegenover de bitcoin en andere munten. Daarover later meer.

Is Libra een stablecoin?

Een soort van, echter blijft dit ook enigszins een grijs gebied.
Libra zal, in tegenstelling tot andere stablecoins, niet worden gekoppeld aan een specifieke fiat-valuta.
De munt is gekoppeld aan verschillende activa met een lage volatiliteit.
Maar hoewel er een reserve is, lijkt Libra niet direct aan deze waarde te worden gekoppeld.
De reserve geldt eerder als een soort ondergrens voor de waarde van de munt.

Dit betekent dat er slechts 1 soort Libra is, waar je ook bent op de wereld.

Als Libra erdoor komt, en het een succes is, dan is er een grote kans dat het de fiat-valuta (uiteindelijk) kan vervangen.
Dat komt omdat wanneer je voornamelijk Libra uitgeeft, wanneer je bijvoorbeeld vaak online shopt, je de Libra munten alleen in euro’s omzet voor als je in de fysieke winkel iets moet uitgeven. Wat steeds minder gebeurt.
De ‘gewone’ euro zal dan eerder irritant worden omdat deze voor je gevoel meer op en neer beweegt dan de Libra.

Oftewel, je zal de Libra dan misschien gaan zien als je vaste valuta.

Wat moet je nog meer weten over de reserves van Libra?

Bij de klassieke bitcoin is het monetaire beleid vrij simpel.
Er is een bepaald aantal munten dat kan bestaan, namelijk 21 miljoen bitcoin, op = op.
De munten die worden uitgegeven tijdens het minen worden er steeds minder over tijd.
Dat is alles.

Bij Libra ligt dit anders.
De ‘directie’ achter Libra zal een bepaald beleid kiezen waar de investeringen naartoe gaan voor de reserves om geld te blijven verdienen.
Over het monetaire beleid was de letterlijke reactie van Libra het volgende.

“The association does not set monetary policy. It mints and burns coins only in response to demand from authorized resellers.”

Oftewel, Libra zal geen eigen monetair beleid vaststellen (zeggen ze).
Libra zal zich slechts nieuwe munten uitgeven of munten vernietigen in reactie op de vraag en aanbod.

Maar is dat wel zo, kan je je afvragen? Er wordt wel degelijk een beleid gestart om het project van de grond te krijgen. Er worden miljarden geïnvesteerd in verschillende activa om de waarde te backen.
Deze investeringen dienen dus als een soort onderpand voor de munt, en deze investeringen zullen worden blijven gedaan.
Aan die kant wordt er dus wel degelijk een vorm van beleid gevoerd.

Hoe zit het met de blockchain van Libra?

Wanneer je door de whitepaper van Libra kijkt zie je een opvallend detail.
Libra duidt hun eigen blockchain aan als Blockchain. Zie je het verschil?
Blockchain wordt aangeduid met een hoofdletter.
Nou is dat nog niet direct iets om wakker van te liggen.
Maar wanneer we eens gaan kijken in de whitepaper, dan komen we het volgende tegen.

Unlike previous blockchains, which view the blockchain as a collection of blocks of transactions, the Libra Blockchain is a single data structure that records the history of transactions and states over time.

Oftewel, Facebook/Libra komt met een nieuw concept of variatie op de blockchain technologie zoals wij die kennen.

Dat brengt ons dan weer bij de volgende vraag, hoe decentraal is het eigenlijk?

Er staan verschillende dingen in de whitepaper als “decentralized in the future”.
Oftewel, in eerste instantie is het gecentraliseerd en gecontroleerd door de oprichters.

Klinkt dat niet net als een normale fiat-valuta?

Ja, dat klopt. En sterker nog, het kan nog erger dan dat.
Wanneer we de whitepaper doorlezen, komen we tegen dat jouw data kan worden opgeslagen tegen een vergoeding en om ruimte te besparen.
Maar bedenk dan even dat de organisatie achter de Libra Facebook is. We hoeven denk ik niet verder in te gaan op de privacy issues schandalen rondom Facebook uit het verleden.

Libra en privacy

Laten we eens kijken naar de privacy van deze munt.
Het bedrijf achter de munt is dus Facebook.
Privacy bestaat bij Facebook niet, op geen enkele manier. Het is hun businessmodel om data van de gebruikers te verzamelen.
Is dat allemaal slecht? Ach, je kan gratis gebruik maken van hun diensten, zou je kunnen zeggen.
En over het algemeen denken veel mensen makkelijk over de privacy (ook al roepen we vaak hard van niet).
Maar, denken we daar nog steeds zo over als we Facebook straks onze geldstromen toe vertrouwen?

Bij je bank heb je wel en geen privacy tegelijkertijd.
De bank kan je transacties inzien en verdachte transacties melden aan bijvoorbeeld justitie, om maar wat te noemen.
Maar wanneer we kijken naar Libra, daar kan al je transactionele data ook verkocht worden (en dat zal gebeuren).
Bedrijven kunnen dus steeds verder gaan met jou advertenties sturen.
Het privacyprobleem kan op deze manier behoorlijk groot worden.